Facebook compra WhatsApp

Facebook redefine su presencia en el móvil comprando WhatsApp

La compañía adquirida no perderá su independencia ni modificará su forma o términos de uso. El anuncio ha sido dado de forma diferente por cada una de las empresas, cuidando con ello de no despertar sospechas por parte de los usuarios del servicio de mensajería instantánea para smartphones.

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WhatsAPI, integrando comunicación con WhatsApp en las apps de terceros

Un grupo de hackers se ha dedicado a analizar el funcionamiento del popular programa de mensajería instantánea para smartphones WhatsApp, y a construir con esta información una API que permite crear aplicaciones que se comuniquen con él.

WhatsAPI

Envío masivo de publicidad a través de mensajes cortos de texto, o comunicación con nuestros contactos a través del PC pueden ser dos de las utilidades de WhatsAPI, la API (Application Program Interface) para interactuar con la red de mensajería instantánea WhatsApp, desarrollada por terceros.

No es una iniciativa oficial de WhatsApp, puesto que la empresa recela de abrir su sistema a terceras partes para la creación de aplicaciones, algo que, por otra parte, rompería su filosofía de mantener su cliente en el ámbito de los smartphones.

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WhatsApp busca estar a la altura de sus contrincantes incluyendo mensajería de voz

El popular programa de mensajería instantánea para móviles incluye mensajes de voz ‘push to talk’, añadiendo así una funcionalidad que ya incorporaban la mayoría de sus rivales.

Así se utiliza la nueva funcionalidad de WhatsApp
Así se utiliza la nueva funcionalidad de WhatsApp

WhatsApp es aún el líder entre las apps de mensajería instantánea para teléfono móvil gracias a su simplicidad y a que fue el primero, por lo que, en muchos casos, sus usuario lo son “por presión social”, porque también lo son todos sus amigos y conocidos. Pero este reinado podría tener fecha de caducidad.

Aprovechando las polémicas acaecidas en el pasado sobre el cobro de la cuota anual de la app, alternativas como Line, el mensajero de Facebook o los Hangouts de Google, han ganado algo de espacio, sobretodo la primera. Por ello, WhatsApp no puede descuidarse, y manteniendo la sencillez de su interfaz de usuario, debe ir introduciendo progresivas mejoras e innovaciones, como es el caso de los mensajes de voz, algo que hasta ahora era una ventaja competitiva para sus oponentes.

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Campo caliente

Todo apunta a que el campo de las comunicaciones integradas será un duro terreno de batalla en el futuro.

Imagen de Gonzalo Baeza en Flickr bajo licencia Creative Commons
Imagen de Gonzalo Baeza en Flickr bajo licencia Creative Commons

Tanto BlackBerry como Google presentaban la semana pasada sus soluciones de mensajería instantánea para Android e iOS, sacando en ambos casos de su contexto inicial a una solución ya previamente existente: BlackBerry Messenger en el caso del fabricante canadiense (que hasta el anuncio solo se encontraba disponible para smartphones de la misma compañía) y Hangouts en el de Google (servicio previamente asociado a Google+ y Gmail).

Ambas compañías no hacen sino prepararse para una nueva e inminente guerra de intereses, la de los sistemas de intercomunicación personal. En esta, ganará aquel que sepa hacer un producto que atraiga a los usuarios por su transversalidad entre plataformas, siendo accesible desde teléfonos móviles, computadoras de sobremesa, tabletas e incluso televisores.

Google puede tomar la delantera con facilidad, posee un producto (Hangouts) que está ya presente en smartphones y tabletas Android, computadoras de sobremesa a través del navegador web, e incluso ha llegado a la plataforma rival de Android, el iOS de Apple. Al funcionar en Android, sin lugar a dudas será compatible con los set-top boxes basados en este sistema, cada vez más populares, y la compañía del buscador debería adaptarlo a Google TV lo más pronto posible.

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Google y BlackBerry abren la Caja de Pandora de las comunicaciones integradas

La compañía canadiense anuncia la futura disponibilidad de BlackBerry Messenger para Android e iOS, mientras que el Google I/O ha sido el marco elegido por la empresa del buscador para presentar Hangouts como aplicación standalone para Android e iOS. El de las comunicaciones integradas se perfila como nuevo campo de batalla para las principales empresas.

Tanto BlackBerry como Google han presentado esta semana novedades que les permiten poner los cimientos para sendos futuros productos de comunicaciones integradas con los cuales gestionar más adelante todas las comunicaciones entre el usuario y el resto del mundo.

BlackBerry Messenger se expande fuera de los terminales del fabricante canadiense

Momento de la presentación de BBM para Android y iOS
Momento de la presentación de BBM para Android y iOS

Si algo acostumbran a sacar a relucir los amantes de las BlackBerry durante las conversaciones sobre tecnología con amigos y conocidos, esto es el programa de mensajería instantánea que la firma canadiense incluye en sus terminales, y que les permite comunicarse mediante mensajes de texto y, en la versión para la nueva plataforma BlackBerry 10, también realizar videoconferencia.

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Nokia ofrece un botón Facebook o WhatsApp en su nuevo Asha 210

La aplicación de mensajería a la que tendrá acceso este botón especial variará entre la red social y el servicio de mensajería instantánea para móviles dependiendo del mercado en el que se venda.

Nokia Asha 210. Se puede apreciar el botón extra, en estos ejemplares dedicado a WhatsApp
Nokia Asha 210. Se puede apreciar el botón extra, en estos ejemplares dedicado a WhatsApp

La multinacional finlandesa presentaba recientemente su nuevo Asha 210, un terminal simple funcionando bajo el sistema Series 40, en formato monobloque con pantalla de 2,4” y teclado QWERTY físico en la parte inferior de esta. Un terminal pensado para aquellos usuarios que no quieren gastarse el dinero en un smartphone que tal vez no aprovecharían pero que a la vez quieren disfrutar de ciertas aplicaciones disponibles para los teléfonos más avanzados.

Dos de estas son Facebook y WhatsApp y, tomando el ejemplo de lo que hizo HTC con el ChaChaCha al incluir un botón de acceso directo a Facebook, Nokia también ha incluido un botón de más en el Asha 210. El cometido de este, no obstante, va a variar según el mercado en el que sea vendido el terminal: mientras que en Europa va a acceder directamente al cliente de mensajería de Facebook, en los mercados de Asia-Pacífico, Oriente Próximo y África, el botón extra dará acceso directo a WhatsApp, el exitoso servicio de mensajería instantánea entre teléfonos móviles.

Pese a que Nokia continúa disfrutando de gran éxito en los mercados emergentes y entre los usuarios que no quieren o no pueden permitirse un smartphone con Windows Phone u otra plataforma, Samsung empieza a pisarle los talones en el campo de los terminales más sencillos.

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WhatsApp: la misma situación que Twitter hace tiempo

Esta pasada semana se especuló con una posible adquisición de la compañía de mensajería instantánea para móviles por parte de Google, pero antes de esta ya se habló de Facebook. Y no nos damos cuenta que WhatsApp puede resistir independiente cómo ya lo hizo Twitter en su momento.

Logo de WhatsApp

De hecho, sobre Twitter también se habló de adquisiciones por parte de jugadores mayores (Google sin ir más lejos) hace tiempo, antes de que todos nos acabáramos dando cuenta o convenciéndonos, que lo que quería la firma del pájaro por logo era mantenerse independiente y ser contada cómo una más entre las grandes, cómo las mismas Google y Facebook.

WhatsApp puede encontrarse perfectamente en esa misma situación; mantiene un dominio avasallador del mercado de la mensajería instantánea para teléfonos móviles, habiendo sido pionera en él de tal forma que ya ha creado una marca con cierta reputación. Y si hablamos de que los mensajes no están encriptados o que no dispone de cliente para sobremesas, dejémonos de historias: estas son cosas que tenemos en cuenta aquellos que entendemos algo a nivel técnico de las nuevas tecnologías, pero el grueso de los usuarios de a pié solamente ven el ahorro en la factura respecto a los SMS.

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Prueba convincente del futuro Google Babel

El blog Android Police muestra capturas de pantalla en las que se ven referencias directas desde Gmail a Babel, lo que consistiría en una filtración involuntaria. Babel sería un nuevo sistema de mensajería instantánea de Google que podría integrar distintos sistemas de mensajería bajo una interfaz unificada.

El trozo del mensaje aparecido al usuario de Google+ cuando eliminó unos mensajes de Gmail en el que se podría haber revelado accidentalmente la existencia de Google Babel
El trozo del mensaje aparecido al usuario de Google+ cuando eliminó unos mensajes de Gmail en el que se podría haber revelado accidentalmente la existencia de Google Babel

Estas últimas semanas diversas publicaciones online han especulado sobre la posibilidad de que Google lance un nuevo producto y servicio, denominado Babel y que unificaría los productos de mensajería instantánea y videoconferencia de la multinacional del buscador, cómo GTalk, bajo una única interfaz, más simple y multiplataforma.

Los chicos de Sergey Brin y Larry Page intentarían así conquistar un terreno que, hasta la fecha, se les ha resistido, aunque GTalk y los Hangouts en Gmail y Google+ tienen cierto éxito entre los usuarios, sin llegar a dominar mayoritariamente en su campo.

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WhatsApp podría aplicar las mismas condiciones de pago a todos sus usuarios

La condición “privilegiada” de los usuarios de este servicio en iOS podría dejar de serlo para pasar a ser la misma que en las demás plataformas, es decir, un año gratis y luego menos de un dólar anual.

El icono de WhatsApp en iOS

Después de estar en el centro de la polémica a lo largo de toda la semana pasada, WhatsApp vuelve a ser noticia, aunque esta vez para hablar de un cambio en el modelo de pago de los usuarios de iOS.

A diferencia del resto de plataformas (Android, BlackBerry, Windows Phone, Symbian) en las que el primer año de uso es gratis y, a partir del segundo, hay que pagar 99 centavos de dólar por año por el uso del servicio, hasta ahora los usuarios de iPhone pagan los 99 centavos una sola vez al descargar el programa (que aquí ya no es gratis de entrada) pero esta cuota es de por vida, es decir, no se tiene que renovar cada año.

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