bq Aquaris E4.5 Ubuntu Edition, Toma de contacto

¿Buscas un smartphone que no traiga Android, Windows Phone o IOS? En ese caso te podrías atrever con el bq Aquaris E4.5 Ubuntu Edition que, tal como se lee en el nombre del producto, trae sistema operativo Ubuntu.

Desde que se anunciara la adaptación a móviles del sistema operativo Linux de Canonical, tuve la curiosidad y las ganas de comprobar por mí mismo hasta donde podría llegar la nueva plataforma de cara a hacer frente al producto líder en el mercado de la telefonía, Android.

Primeros Pasos

En el paquete de venta únicamente encontraremos el terminal en sí, un cargador con cable de datos desmontable y la documentación oportuna para adentrarnos en las desconocidas características y forma de operar de Ubuntu.

Desde el punto de vista del diseño, este smartphone trae cristal DragonTrail para proteger la cara frontal, lo cual contrasta con el plástico empleado para cubrir y formar el resto del cuerpo del terminal, con superficie totalmente lisa. Al tacto he podido comprobar que el marco se ve más duro, y aparentemente más resistente.

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bq anuncia su Aquaris E4.5 con sistema operativo Ubuntu

bq_aquaris_e45_ubuntu

La reconocida empresa española Bq ha anunciado hoy el lanzamiento de su versión del Aquaris E4.5 con sistema operativo Ubuntu, toda una novedad en el mercado de la telefonía móvil. 

El bq Aquaris E4.5 “Ubuntu Edition” trae la llamativa novedad del sistema operativo de Canonical, Ubuntu (basado en Linux), lo cual será un punto diferencial en el competitivo mercado de la telefonía móvil.

El teléfono, a nivel técnico, traerá un procesador MediaTek de 4 núcleos a 1,3Ghz, con GPU Mali 400, 1GB de memoria RAM, una pantalla qHD IPS de 4.5″, y cámara trasera de 8MP AF f/2.4.

El Aquaris E4.5, de 123 gramos de peso, también incorpora una cámara frontal de 5MP, 8GB de memoria interna total (+ tarjeta micro SD de hasta 32GB), batería de 2150mAh, conectividad Bluetooth y Wi-Fi. ¿Algo más a destacar? No faltará un sistema dual-SIM, compatibilidad solamente con redes 3G, y la excelente tecnología de sonido de Dolby.

Para más información del sistema operativo, www.ubuntu.com/phone.

Terminales con Ubuntu

Canonical anuncia sus primeros partners para Ubuntu for phones

La china Meizu y la española bq, las primeras que apuestan abiertamente por la concepción de sistema operativo de la compañía que se encuentra tras Ubuntu. Todavía se desconocen la configuración, precio y fecha de lanzamiento de estos nuevos terminales.

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Canonical puede haber hallado fabricante para Ubuntu Touch

Mark Shuttleworth afirma, en una entrevista concedida a CNET, que el primer fabricante de terminales ya ha firmado contrato con Canonical, pero no revela su nombre.

Ubuntu for Phones

Si algo le faltaba hasta ahora a la compañía creadora de Ubuntu, esto era un fabricante que apueste por su plataforma software para smartphones, la cual se encuentra lista, y la compañía deseosa de poder empezar a lanzar terminales con ella montada tras no haber llegado a conseguir la financiación necesaria para construir el Ubuntu Edge, su propio terminal. Y parece que la travesía en el desierto puede haberse acabado para los chicos de Mark Shuttleworth.

Eso es, por lo menos, lo que afirmó el millonario surafricano fundador de la empresa durante la conferencia LeWeb de París en una entrevista concedida al rotativo norteamericano CNET.

En ella, Shuttleworth afirmó que Canonical ya ha llegado a un acuerdo con un fabricante para poner los primeros terminales basados en Ubuntu Touch en el mercado a lo largo de este próximo año 2014.

El fundador de la compañía no quiso revelar el nombre de la empresa fabricante que ha firmado, algo que puede dar a pensar a algunos que el anuncio informal podría ser en realidad un órdago para hacerse valer en el mercado.

Shuttleworth también apuntó a que las conversaciones se encuentran en un estadio avanzado con otros fabricantes pero, nuevamente, no dio nombres.

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Llega una Ubuntu polifacética pero aún no del todo lista para terminales móviles

Además de las habituales versiones para escritorio (con todos sus correspondientes ‘sabores’) y servidor, Canonical también anuncia la nueva Ubuntu para dispositivos móviles (smartphones y tablets), y aunque no lo advierte de entrada, esta todavía no se encuentra en un estado apto para cualquier perfil de usuario.

Escritorio de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander en máquinas desktop
Escritorio de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander en máquinas desktop

Con la llegada del octubre llega también una nueva versión de Ubuntu, la 13.10 Saucy Salamander (salamandra descarada, en una traducción literal), en las habituales versiones para escritorio, servidor, cloud (que no deja de ser una versión servidora que monta una pila OpenStack), y para teléfonos móviles.

En la versión de escritorio finalmente se ha mantenido Firefox como navegador web por defecto, pese a los planes iniciales existentes de reemplazarlo por Chromium (la versión libre del Chrome de Google), por problemas de calendario de este último proyecto para incluirlo a tiempo en la distribución GNU/Linux, según Canonical.

Esta misma versión de escritorio toma prestados elementos de la versión móvil para optimizar su rendimiento y unificar escritorios, de forma que en un futuro a corto/medio plazo, con una sola Ubuntu sea suficiente para instalarla en una computadora desktop o en un smartphone.

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Ubuntu: ¿tenemos sistema?

Según mi experiencia, Ubuntu for Phones es un producto inacabado. ¿De verdad Canonical pretende que los fabricantes apuesten por él cuando ni en los terminales que dice soportar completamente, no todo funciona?

Este hubiera podido ser el Ubuntu Edge
Este hubiera podido ser el Ubuntu Edge

Éste pasado fin de semana, en el que pude disfrutar de un poco de tiempo libre, me permití el probar a instalar Ubuntu for Phones en un terminal que tengo de pruebas, un Sony Xperia T que, desgraciadamente no está plenamente soportado por el sistema GNU/Linux.

Según la página en la cual se listan los dispositivos para los cuales existe alguna versión practicable de Ubuntu, en el Xperia T funciona lo más básico, cómo la realización y recepción de llamadas de voz, pero en realidad poca cosa más. Yo no conseguí siquiera que el sistema arrancara un entorno gráfico que me permitiera trabajar con él, aunque sí pude establecer comunicación vía la herramienta adb.

Aunque esto me decepcionó, entiendo que la versión del sistema para este terminal no está todavía acabada, aunque al hilo de la conversación entre los usuarios de la página desde donde se descargan los paquetes precompilados mi temor es que no se llegue a completar nunca.

Así pues, y deseoso de poner mis manos sobre este sistema, pensé incluso en adquirir un Nexus 4, por lo que quise asegurarme que, cómo Canonical indica, en éste terminal Ubuntu funciona totalmente.

Al comprobar el soporte del hardware y las funcionalidades en el terminal oficial de Google, me sentí decepcionado. No puedo decir que haya sido una decepción mayúscula, pero sí la suficiente cómo para abandonar mis planes de compra y prueba de Ubuntu cómo sistema operativo móvil.

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Ubuntu Edge fracasa y pone en entredicho la estrategia de Ubuntu

No sólo no habrá móvil propio con Ubuntu si no que, además, el fracaso deja una imagen deplorable de la repercusión que este Linux hubiera podido tener sobre el mercado.

Este hubiera podido ser el Ubuntu Edge
Este hubiera podido ser el Ubuntu Edge

Se acabó el plazo fijado de un mes para completar la campaña de crowdfunding iniciada por Canonical para financiar el terminal Ubuntu Edge, y pese a su espectacular inicio con el que recaudó cuatro millones de dólares en los dos primeros días, esta finalmente no ha llegado a cumplir su objetivo y recaudar los treinta dos millones de dólares demandados.

Y se ha quedado, además, bastante lejos de su objetivo, consiguiendo reunir ‘solamente’ (y lo escribo entrecomillado porque no hay que quitarle mérito a la suma recaudada) más de 12,8 millones de dólares, a veinte millones de su objetivo. Tampoco ha habido, como se había especulado, donación de última hora de Mark Shuttleworth para cubrir el montante que faltaba para llegar a la cifra propuesta.

Si bien desde Canonical y en palabras del mismo Shuttleworth (fundador de la empresa) se afirma que han aprendido valiosas lecciones sobre el crowdfunding y que se ha demostrado públicamente el interés que suscita su plataforma móvil, el fracaso de la ambiciosa campaña da otro mensaje a los analistas de mercado y las compañías fabricantes: Ubuntu no consigue suscitar el interés de suficientes compradores como para conseguir más de 12 millones de dólares. Y esto, en la industria de la telefonía móvil es una ‘miseria’ que pocos beneficios puede aportar y poco puede significar en el panorama de las plataformas software.

Este despropósito se añade a la falta de interés por parte de los fabricantes que parecen mostrar desde la presentación de Ubuntu for Phones -y pese a que desde Canonical se ha afirmado estar en conversaciones con varios fabricantes para el futuro lanzamiento de terminales basados en este sistema operativo-, de su nula presencia en tablets, de la también nula presencia de Ubuntu for Android, y de que otra de sus iniciativas -Ubuntu para TV- sea totalmente ignorada por la industria.

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Ubuntu Edge no conseguirá su objetivo

Con poco más o menos de un millón de dólares conseguidos en la última semana, dicha cantidad dista mucho de la media de un millón al día que el proyecto necesitaba para materializarse. Sólo queda la alternativa de que alguien ponga sobre la mesa el dinero restante. ¿Tal vez es lo que piensa hacer Mark Shuttleworth?

Logo Ubuntu

Pese a un comienzo explosivo gracias al cual recaudó cuatro millones de dólares en apenas dos días, la velocidad recaudatoria de la campaña de crowdfunding lanzada por Canonical para el terminal Ubuntu Edge se ha visto notablemente ralentizada, lo que ha llevado que en dos semanas haya superado a duras penas los ocho millones.

Para llegar al objetivo fijado de 32 millones, el crowdfunding debía llenar sus arcas a una velocidad de poco más de un millón al día como media, por lo que ahora se encuentra en la mitad de este ritmo y más frenada a cada día que pasa.

Es comprensible la falta de apoyo popular al proyecto: es un terminal nuevo, no es precisamente barato, no existen tests escritos sobre el rendimiento del terminal, y Ubuntu no despierta tanto interés como sistema operativo móvil pese a que el teléfono de Canonical también funciona con Android.

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Ubuntu Edge frena su rápido ritmo

Canonical se vio obligada a introducir nuevos precios para las donaciones de los usuarios, buscando mantener un ritmo que, por lo menos, debía ser de un millón de dólares por día, y el cual ha caído abruptamente a lo largo de estas últimas horas.

Este es el Ubuntu Edge
Este es el Ubuntu Edge

Con un arranque espectacular, la campaña de crowdfunding para financiar la construcción del superphone Ubuntu Edge parecía destinada a llegar a buen puerto, pero en estas últimas horas se ha visto frenada y empieza a verse cuestionado el poder llegar al objetivo deseado.

En cierta forma, es algo normal: la noticia corrió como la pólvora durante las primeras horas de la campaña, y ha sido en estas y en los días siguientes en los que se han concentrado las donaciones. ¿Qué tipo de terminal ofrece Canonical y a qué tipo de usuario va dirigido? Evidentemente, no es para todos los públicos, si no para un perfil de usuario geek, que aprecie la funcionalidad que diferencia al terminal que tendrá entre manos del resto. Y el número de personas que coincide con dicho perfil y querrá donar un mínimo de más de 600 dólares para tener uno de estos, es finito. Y, de estos, muchos ya han donado a estas horas.

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Ubuntu Edge: cuestión de imagen

Llevar a cabo un crowdfunding para financiar su propio superphone está bien, pero también entrega un mensaje envenenado: no tenemos poder para ‘seducir’ al menos a un fabricante.

Logo Ubuntu

Los proyectos que en estos últimos meses/años ha presentado Canonical con Ubuntu en el ámbito de la movilidad me han parecido excelentes, empezando por Ubuntu for Android (el cual aún deseo ver corriendo en mi Motorola Atrix) y acabando por Ubuntu for Phones y su versión para tablets, así como el presente Ubuntu Edge, que sería su primer terminal si la campaña de crowdfunding que ha iniciado llega a buen término.

No obstante, esta campaña de crowdfunding transmite un mensaje (al menos pienso que así lo hace a quienes hemos seguido el devenir de esta compañía a lo largo de los últimos tiempos) ciertamente pernicioso: que pese a tener una muy buena y prometedora plataforma software entre manos, Canonical ha sido incapaz de encontrar un sólo fabricante que haya apostado por lanzar al mercado ni que sea un único terminal para probar su funcionamiento y aceptación entre el público.

Cierto es que el mercado está muy polarizado entre Android y Apple (iPhone), y que plataformas que cuentan a su espalda con empresas importantes del sector como BlackBerry OS o Windows Phone, están sudando para conseguir una cuota de mercado que garantice no solamente su futura supervivencia como opción, si no ya el seguir en números negros y no entrar en los rojos en los balances trimestrales dejando a sus respectivos valedores en la cuneta.

Otra opción como Firefox OS parece habérselo montado bastante bien en cuanto a apoyo por parte de fabricantes y operadoras, aunque todavía es una incógnita como va a reaccionar el público ante ella.

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